Road trip dans le nord-ouest argentin autour de Salta

road trip argentine

Nous vous proposons un road trip dans le nord-ouest argentin, traversant les plus beaux paysages de l’Argentine. Cette boucle autour de Salta vous emmènera dans des lieux isolés, immenses et sauvages. Certaines portions de routes ne sont accessibles qu’en 4×4, et peu de touristes s’aventurent dans ces hautes contrées. C’est bien cela que nous sommes venus chercher ici : l’infiniment grand, le sentiment d’être seul au monde, l’authenticité des villages, l’aventure quoi!

Remontons les vitres de la voiture – ah mince la poussière rentre tout de même par dessous – et c’est parti !

La boucle autour de Salta

Pour ce road trip dans le nord ouest argentin, nous avons parcouru 900km en 9 jours en effectuant une grande boucle autour de Salta. Sachez qu’un 4×4 vous sera indispensable pour la partie ouest du circuit: en effet, des Salinas Grandes à Cafayate, en passant par San Antonio et Cachi, les routes ne sont presque jamais goudronnées. Nous avons franchi tous les obstacles avec une Chevrolet, mais gare aux crevaisons et au franchissement de petits ruisseaux… Nous vous aurons prévenus!

itinéraire nord-ouest argentin

À LIRE
La Quebrada de Humahuaca

Découvrez la première partie de notre road trip dans la Quebrada de Humahuaca, classée au patrimoine mondial de l’Unesco : étapes à Purmamarca, Tilcara et Humahuaca.

Visiter la Quebrada de Humahuaca

Faune du nord-ouest argentin

Lors de cette boucle autour de Salta, dans un virage à tête d’épingle, nous avons croisé la route d’un troupeau de lamas qui nous ont amusés un long moment ! Il ne fut pas gênant d’arrêter la voiture au milieu de la piste, il nous semblait être les seuls à faire ce trajet aujourd’hui.

road trip NOA
road trip nord ouest argentin

Ne confondez pas les lamas (animaux domestiqués pour leur fourrure et leur viande), avec les vigognes (qui elles sont sauvages et protégées). En étant bien attentifs, il est également possible d’apercevoir des suris (sorte d’autruche). Nous avons aussi rencontré des animaux familiers, comme une vache (perdue au milieu de nulle part!) ou un âne.

vigognes NOA
Troupeau de vigognes | Nord ouest argentin

Lors de ce road trip dans le nord-ouest argentin, nous avons utilisé l’excellent compact Sony RX100. Preuve qu’un compact peut produire de belles photos de paysages.

Étape à San Antonio de Los Cobres

Nous arrivons enfin dans ce village un peu austère, à 3800m d’altitude . Les conditions de vie y semblent assez difficiles, de part le climat et l’isolement. La couleur du ciel bleu métallique et le soleil brûlant du jour, contrastent avec l’air glacial de la nuit. Le village n’est pas très animé, mais il constitue une étape inévitable du circuit pour passer la nuit.

Nous serons donc les seuls occupants de l’hostel Del Cielo, ce qui nous permettra de faire la connaissance de notre hôte autour d’un plat de pâtes-sauce tomate (pas très flatteur pour la gastronomie française !). Cette dame ne connait pas la ville, elle n’a jamais quitté son village. Comment lui décrire la France? Cependant depuis quelques mois, sa fille de 15 ans possède un ordinateur offert par la province, avec un [misérable] accès à un internet. Que penser de l’arrivée des progrès technologiques dans la région? Vaste débat…

Le train des nuages

Depuis San Antonio, nous accédons par une mauvaise route au fameux viaduc de Polvorilla, pont long de 224m à 63m de hauteur, par lequel circule le célèbre tren de las nubes. La voie ferroviaire, autrefois reliant autrefois l’Argentine au Chili, ne circule aujourd’hui que pour le tourisme.

road trip nord ouest argentin
Viaduc de Polvorilla, train des nuages
train des nuages
Viaduc de Polvorilla, train des nuages | Road trip dans le nord-ouest argentin

De San Antonio à Cachi

Nous poursuivons vers le sud sur la fameuse route 40 qui traverse toute l’Argentine du nord au sud. Nous franchissons alors l’Abra del Acay, point le plus haut parmi toutes les routes d’Amérique du sud : 4895m d’altitude! On se dit à ce moment là que cette expérience est peu commune et on savoure l’instant, émerveillé par l’immensité du décor.

Cette portion de l’itinéraire est l’une des plus belles. Les couleurs sont maginifiques: le ciel bleu électrique, la vallée humide verte, les montagnes roses et oranges. Et les sommets enneigés accentuent la beauté du paysage.

boucle autour de salsa
road trip nord ouest argentin
boucle autour de salta

Nous perdons un peu d’altitude pour entrer dans la région des vallées Calchaquíes, étendues sur 500km dans le nord-ouest Argentin et reconnaissables par les montagnes de terre rouge, et les cactus (espèce: le cardon, mesurant jusqu’à 10m de haut).

Visiter Cachi

Nous atteignons la petite ville de Cachi, située à 2500m d’altitude, dont l’architecture coloniale est charmante. L’église au toit de bois de cactus, les rues pavées, et les maisons blanches, en font un lieu agréable.
Les alentours de Cachi sont aussi très jolis; le lendemain matin avant de partir, nous prenons le temps d’admirer la vue du sommet de la colline proche du village.

visiter cachi argentine
visiter cachi argentine

Visiter la Bodega Colomé

En quittant Cachi par la route 40 vers le sud, nous faisons un détour jusque la célèbre Bodega Colomé, où l’on produit du vin issu des vignes parmi les plus hautes du monde! La visite est gratuite mais goûter au vin est réservé aux gros portefeuilles malheureusement.

Le musée James Turrell, faisant partie de la propriété, vaut largement le détour cependant. Cet artiste crée des œuvres à partir de l’espace et la lumière uniquement. Nous ne vous en dirons pas plus, la visite ne consiste pas à regarder, elle se vit. Une expérience unique !

bodega colomé argentine
bodega colomé argentine
bodega colomé argentine

La  Quebrada de las Flechas

Nous traversons ensuite une vaste étendue d’immenses rochers pointus, tous penchés vers la même direction. Nous sommes dans la Quebrada de las Flechas, l’un des endroits les plus étonnants du nord-ouest argentin. Une crevaison nous ayant retardés en cette fin de journée, on voit sur nos images la lumière qui s’évanouit sur les flancs des roches rosées.

quebrada de las flechas argentine
quebrada de las flechas argentine
road trip nord ouest argentin
boucle autour de salta

Route de Cafayate à Salta

Visiter Cafayate

Nous arrivons à Cafayate avant la tombée de la nuit. La ville est célèbre pour ses vignes et ses caves ouvertes au public. C’est dans cette région qu’on trouve les meilleurs vins argentins, alors si vous êtes amateur prévoyez de séjourner quelques jours. Nous avons d’ailleurs préféré Cafayate à Cachi, à l’accueil plus chaleureux. De nombreuses balades sont également possible dans les environs, à pied ou à vélo.

Les dunes de sable

À la sortie de Cafayate, nous sommes surpris par un désert de dunes de sable (« los medanos »). Oui oui, une vaste étendue de sable à 500km de l’océan! Cet endroit nous rappelle la magie de notre belle planète: il y a des millions d’années, l’océan recouvrait la région.

boucle autour de salta
road trip nord ouest argentin

La Quebrada de las Conchas

Cette boucle autour de Salta se termine sur la route 68, qui longe le río du même nom que le canyon qu’il a creusé: la Quebrada de las Conchas. La route dévoile une succession de sculptures naturelles construites par l’érosion à travers les millénaires. Des pancartes indiquent les édifices les plus remarquables, comme El Anfiteatro (l’amphithéâtre), el sapo (le crapaud), ou los castillos (les châteaux). On se croirait au Far West!

quebrada de las conchas argentine
quebrada de las conchas argentine

Balade dans Los Estratos

Si vous souhaitez faire une balade à pied (environ 1h), ne ratez pas « los estratos », montagnes striées multicolores. Nous étions seuls dans cette immensité de roches, les bus de touristes ne s’arrêtant guère longtemps à chaque étape.

boucle autour de salta
visiter nord ouest argentine
visiter nord ouest argentine
Mirador des trois croix (« los tres cruces ») | Boucle autour de Salta en Argentine

Prévoyez de quoi boire et manger car dans la Quebrada de las Conchas, vous ne trouverez qu’un seul stand servant de l’eau chaude pour le maté* et des tortillas.

*maté: boisson traditionnelle sud-américaine préparée à base de yerba mate. Comme le thé ou le café, c’est une boisson stimulante à base de caféine.


Préparer un road trip dans le nord ouest Argentine

Louer une voiture à Salta

Louez votre véhicule à Salta. Nous vous recommandons fortement de réserver à l’avance, un 4×4 de préférence si vous voulez éviter les ennuis de crevaison et passages de ruisseaux. On loue systématiquement sur Rentalcars, qui propose les meilleurs tarifs et permet de trier les loueurs par note.

Où dormir dans le nord-ouest Argentin ?

Nous n’avions rien réservé à l’avance, il assez facile de trouver un logement sur place. Si vous n’êtes pas à l’aise avec l’espagnol ou si vous tenez à votre confort, réservez à l’avance des chambres le long de la boucle autour de Salta. En ce qui nous concerne, nous avons dormir à Salta, Tilcara, San Antonio, Cachi, et Cafayate.


Nous voilà de retour à Salta, après 9 jours de road trip dans le nord-ouest argentin ! On a des souvenirs plein la tête, et pas seulement de la beauté des paysages. Cette aventure reste l’un de nos plus beaux voyages à ce jour.

  1. Bonjour ! Vos photos sont magnifiques. Je rêve de l’Argentine depuis longtemps et vos photos m’ont permis de m’évader un moment jusqu’à ce que j’y aille aussi. Merci : 😉

    1. Bonjour Candie, merci pour ton message et tes compliments. Nous sommes très heureux d’apprendre que nos photos te donnent envie de voyager !

  2. Bon, je retire ce que j’ai dit précédemment, il y a des animaux qui donne un peu de vie aux image et une avec deux personnes, mais elles sont un peu loin.

  3. Bonjour,
    merci pour cet article! je vais visiter cette région d’ici 15 jours et je cherche des conseils pratiques pour la location de la voiture. A l’aéroport de Salta? Sur Internet? Savez-vous si on peut louer des vans aménagés? merci!

    1. Bonjour Leslie, nous avions loué la voiture à Salta, il y a beaucoup d’agences. Cependant il vaudrait mieux réserver sur internet à l’avance, car nous avions du reporter notre départ d’une journée. Privilégiez des agences de réservation connues pour des questions d’assurance (c’est plus facile de traiter avec un interlocuteur français en cas de problème). Sachez d’ailleurs que votre CB MasterCard Gold ou Visa Premier inclus l’assurance , inutile d’en prendre une supplémentaire , SAUF pour les 4×4. Quant au van aménagé, cela m’étonnerait que cela soit possible compte tenu de l’état des routes. Cela me semble dangereux en tout cas, le 4×4 est même recommandé… Bon voyage en Argentine!

  4. Bonjour !! Vos photos sont magnifiques !!
    Nous allons visiter les alentours de salsa prochainement,
    Nous ne parlons qu’anglais est ce un gros problème ? Il y a t’il des restaurants ou autres moyens de manger partout ou est-ce rare ? Merci

    1. Bonjour Clémence. Pour l’anglais je ne sais pas trop vous répondre, nous avons parlé espagnol seulement. Mais vous arriverez toujours à communiquer j’en suis sure ! Et pour manger, il n’y pas de souci, toutes les étapes dont on parle dans nos articles sont relativement touristiques, il y a des restaurants partout. Le seul village qui était vraiment mort c’est San Antonio de los Cobres. Mais vous trouverez toujours à manger, pas d’inquiétude 😉

  5. Hola !
    Votre blog est super ! Je compte effectuer à peu près le même itinéraire que vous avec une amie, mais pas avec un 4×4, seulement une voiture de touriste classique.. est-ce qu’il y a des portions que vous nous déconseillerez totalement au vue de l’état des routes, et d’autres qui au contraire vous auraient été déconseillées alors qu’elles sont praticables? Merci beaucoup !

    1. Hola ! La première règle à respecter est de se renseigner à Salta avant de partir. L’état des routes dépend vraiment des moments, en fonctions des pluies qu’il y a eu. Sur mon itinéraire, la seule partie qui est « difficile » est le quart nord ouest de la boucle (des Salians Grandes à San Antonio). On a du traverser des mini- rivières (20cm d’eau peut-être), on s’est fait quelques frayeurs tout de même ! Il faut vraiment respecter les consignes : si on vous dit de ne pas partir, ne tentez pas l’impossible 🙂 (renseignez ailleurs qu’auprès des loueurs bien sur, car ils préfèrent louer les 4×4, plus chers)

  6. Salut,
    Je compte faire le même itinéraire que vous dans un mois si les routes sont praticables. Je me demandais juste combien de temps il vous a fallu entre les Grandes Salinas et San Antonio? Pensez-vous que faire les Grandes Salinas – Cachi en une journée soit envisageable via la route 40?

    1. Salut Florence,
      C’est impossible d’effectuer ce trajet en une journée. Au plus près des Salinas Grandes , c’est Purmamarca pour se loger. Donc la distance est bien trop grande pour la faire en une journée. Google Maps indique 300km/6h20. Si on rajoute la marge due aux aléas sur la route, vous risquez d’arriver de nuit à Cachi. Et à quoi bon si vous ne vous arrêtez pas sur le chemin ? Vous n’avez d’autre choix que de dormir à San Antonio. Ou alors vous ne faites pas ce côté et accédez à Cachi depuis Salta par la route 33 dans le parc de los Cardones (partie que nous n’avons pas traversée dans notre itinéraire). Bon voyage !

  7. Bionjour,

    J’ai fait le même trajet que vous en novembre dernier. L’extase pure. Je suis marquée à jamais par cette nature grandiose. Mes photos sont nulles, à jeter, les vôtres me ramènent carrément sur place. Bravo, elles sont superbes.
    Je compte aller en Colombie .. Connaissez-vous ? Encore un voyage « Nature ». Je suis tellement imprégnée par l’Argentine que inconsciemment je recherche du semblable. Etes-vous allés dans le désert d’Atacama et en Bolivie désert d’Uyuni et Lipez ? A voir pour ceux qui aiment les grands espaces.
    Je vous souhaite de beaux voyages. Bravo. Ce que vous mettez en lignes ne peut que faire rêver.

    1. Merci beaucoup pour ton commentaire, cela nous fait très plaisir 🙂 Nous n’avons visité aucun autre pays d’Amérique Latine, mais toutes ces destinations se trouvent sur notre liste. En particulier le Chili et la Colombie qui nous attirent beaucoup également.

  8. Salut,

    On part demain pour Salta et on va faire le même roadtrip 🙂
    Est-ce que c’est possible de nous dire dans quelles villes / villages vous avez dormi et combien de temps vous êtes resté à chaque endroit? On a un peu du mal à savoir où rester dormir et combien de nuit… Et nous avons 9 jours maximum dans la région de Salta.

    Merci!!

    1. Salut ! Effectivement nous n’avons peuyt-etre pas précisé dans notre article les nombe de jours et nuits passé à chaque étape.
      Sans compter Salta (qui est une ville vraiment sympa), voici notre circuit jour par jour:
      – Jours 1 à 3 : visite de Purmamarca puis Tilcara. 3 nuits à Tilcara (dont un jour à Tilcara et un jour à Humahuaca).
      – Jour 4 : direction les salinas grandes puis nuit à San Antonio (la route est assez longue).
      – Jour 5/6 : direction Cachi, 2 nuits à Cachi.
      – Jour 7/8 : direction Cafayate, 2 nuits.
      – Jour 9 : Retour à Salta.
      Avec le recul nous referions axactement la même chose ! Hormis Cachi peut etre que nous avons trouvé trop touristique. Mais cela fait quand même du bien de se poser dans ce long road trip. Vous verrez sur place.
      Bon voyage !

  9. Bonjour,
    Vos photos sont magnifiques ! Je rêve de faire le NOA!
    Pouvez vous préciser la période à laquelle vous êtes partis?
    Nous comptons faire ce raid trip à la mi janvier. Je sais qu’il y a de forts risques de pluie. Pensez vous que cela soit une bonne idée?
    Merci!

    1. Bonjour ! Nous étions partis en novembre, il faisait beau et chaud, nous n’avons pas eu de pluie. D’après ce que je vois sur internet, effectivement c’est la saison des pluies en janvier. Désolée de briser ton enthousiasme, mais pour faire ce voyage il faut absolument éviter les pluies car les routes ne seraient alors pas toutes praticables. Il ne s’agit pas seulement d’être ennuyé à l’idée de marcher sous la pluie, là vous ne pourrez même pas circuler où vous voulez je pense. Quelle que soit la saison, il faut toujours vérifier l’état des routes avant de partir. On nous avait fortement recommandé de louer un 4×4, mais nous avons prix une voiture « normale » pour des raison budgétaires. On a dû franchir quelques ruisseaux issus des pluies les jours précédents, on a eu quelques frayeurs tout de même ! Et pourtant il ne pleut pas beaucoup en novembre. Les routes sont particulièrement dangereuses, non bétonnées et à flanc de falaise parfois. Bref, à vous de voir mais personnellement je ne prendrais pas le risque, même s’il est faible, de ne pas profiter du voyage à 100% ! Choisissez une autre période si vous le pouvez, sinon acceptez l’idée de ne peut être pas tout voir (la principale portion « risquée » est celle au nord-ouest de la boucle, entre les Salinas Grandes et Cachi).

  10. Bonjour,
    Je pars bientôt en Argentine, dans la région de SALTA et j’ai une question technique :
    Peut on louer une voiture avec un permis français ?
    Merci par avance pour votre réponse

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