Randonnée de Magome à Tsumago sur la route Nakasendo

La randonnée de Magome à Tsumago vous fera voyager dans le passé du Japon, bien loin de la modernité excentrique de Tokyo. Ce sentier est une portion de la route Nakasendo, qui reliait Kyoto à Tokyo autrefois, à l’époque où la capitale s’appelait Edo. Les pas des gouverneurs féodaux, marchands, artisans et samouraïs y résonnent encore.

Textes et photographies : Stéphanie Junak & Frédéric Hiard

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SOMMAIRE : Magome | sur le sentier Nakasendo | La faune | Tsumago | Conseils


Cette étape dans la vallée de Kiso est une expérience mémorable grâce à un patrimoine historique exceptionnel et un environnement préservés de la modernisation. Le chemin serpente dans la forêt, la campagne, et traverse des hameaux où le temps semble s’être arrêté il y a plusieurs siècles. Les villages de Magome et Tsumago méritent à eux seuls d’y faire étape lors de votre voyage au Japon. La randonnée n’est bien sûr pas obligatoire, des bus desservent les deux villages. Mais elle n’est pas difficile, elle s’étend sur 8 km dont une heure de montée douce seulement.

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Le sentier de Magome à Tsumago se trouve dans la vallée de Kiso, dans la préfecture de Nagoya.

Visiter le village de Magome

Magome est le point de départ de la randonnée. Le coeur du village est uniquement piéton, traversé par un chemin pavé qui grimpe sévèrement. L’architecture des habitations est traditionnelle : du bois, et encore du bois.

L’atmosphère est particulièrement zen, malgré la présence de quelques touristes. Nous sommes tentés d’entrer dans chaque échoppe de souvenirs, une grande diversité d’artisanat est proposée. Des objets en bois, des friandises, des vêtements…

Exceptionnellement nous regardons notre montre aujourd’hui : nous préférons démarrer la balade le plus tôt possible. Même si la randonnée est faisable en trois heures, nos pauses photo prolongeront considérablement le temps de marche.

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Conseil
Faites la randonnée de Magome vers Tsumago, le dénivelé est plus facile dans ce sens.

Sur le sentier Nakasendo

Dès la sortie du village, le premier point de vue sur les alentours nous fait faire une pause admirative. Le paysage sur les montagnes environnantes est splendide. Nous avons de la chance avec la météo, le soleil brille et l’air est doux. La vue est parfaitement dégagée.

Les pavés que nous foulons datent pour certains de l’époque d’Edo, qui commence vers 1600 et se termine vers 1868. C’est dingue quand on y pense, le chemin que nous parcourons est comme un pèlerinage au temps des samouraïs !

Après une heure de marche, on atteint le col à 800m d’altitude. De là, le sentier ne fait que descendre, serpentant à travers la forêt. Nous avons l’habitude de pratiquer la randonnée en France, et on aime particulièrement la forêt. Pour ses odeurs, ses couleurs, ses plantes, cette lumière presque magique parfois. Sur le sentier de Magome à Tsumago nous avons été gâtés !

Le long du chemin, la végétation est particulièrement variée, avec des érables du Japon rouges vifs, et même des forêts de bambous. Et la randonnée sur le sentier Nakasendo nous fait traverser des hameaux où le temps semble s’être arrêté. Nous sommes dans la pure campagne traditoonnelle du Japon. La vie semble si paisible ici !

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La faune sur le sentier Nakasendo

Nous avons croisé des animaux plutôt exotiques mais il faut être attentif, chanceux, ou les deux sans doute. D’abord un singe qui se reposait tranquillement sur sa branche nous a obnubilés un long moment. Nous ne nous attendions pas du tout à en observer ici ! Il s’agit sans doute d’un macaque japonais, largement répandu sur l’île.

Un serpent nous a fait une belle frayeur au détour d’un chemin. Nous n’avons pas eu le temps de le photographier celui là ! Impossible de vous dire de quelle espèce il s’agit et s’il était dangereux. Sinon de nombreux insectes plus communs, comme des chenilles ou des papillons, nous ont accompagnés tout au long de la balade.

Sachez que l’ours habite la forêt, comme l’indiquent les panneaux et nombreuses cloches censées les éloigner. La plupart des randonneurs que nous avons croisées portaient une clochettes accrochée au sac à dos. Il n’est donc pas qu’une légende, pas de doute. Fort heureusement pour nous, il faisait sûrement la sieste lors de notre passage…

Visiter le village de Tsumago

Après plusieurs heures de balade, nous atteignons le village de Tsumago. Comme Magome, il est réservé aux piétons et son architecture est traditionnelle, faite de bois.

On doit bien avouer que nous sommes exténués. Et, pour ne rien arranger, nous avons raté le bus de 16h pour rejoindre la gare de Nagiso. Il nous faudra attendre une heure et demi de plus ! C’est l’occasion de visiter Tsumago, plutôt désert après le départ des touristes de passage.

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Conseils pour la randonnée de Magome à Tsumago

Combien de temps faut-il prévoir ?

En théorie la randonnée peut s’effectuer en 3h. Si comme nous vous aimez prendre votre temps, pour une balade plus contemplative que sportive, comptez plutôt 5h.

Comment s’équiper ?

Comme pour n’importe quelle randonnée, équipez-vous en conséquence : chaussures de marche, pull et veste de pluie. Il y fait assez frais, nous avons bien supporté notre fine doudoune en forêt. N’oubliez pas qu’à la montagne, même à faible altitude, le climat est changeant.

Prévoyez de l’eau, au moins un litre par personne, et plus par temps chaud. Sachez cependant que plusieurs toilettes publiques sont aménagées sur le chemin.
Emportez un pique-nique, vous ne trouverez rien à manger pendant la balade. Nous avons pu faire quelques emplettes à la supérette de Magome.

Faut-il absolument dormir sur place ?

Nous vous déconseillons absolument de faire l’aller retour sur une journée depuis Kyoto, à la limite depuis Nagoya. C’est sans doute faisable avec un programme millimétré et le taxi depuis les gares, mais vous ne pourrez pas prendre le temps de visiter les villages. La vallée de Kiso vaut vraiment la peine de se poser.

En ce qui nous concerne, nous sommes arrivés dans la matinée depuis Kyoto par le train, et avons dormi à Nakatsugawa après la randonnée. Nous regrettons d’avoir passé si peu de temps sur place. Nous vous conseillons de passer deux nuits dans l’un des villages pour profiter pleinement de cette étape.

Où dormir à Magome et Tsumago?

Vous pouvez passer deux nuits à Magome ou à Tsumago, les deux villages sont charmants. Ainsi en arrivant la veille, vous serez bien plus tranquille pour effectuer la balade. Dans tous les cas, faites la randonnée de Magome vers Tsumago, le dénivelé est plus propice à la balade.

Notre expérience :
À l’époque où nous avions réservé nos logements, il n’y avait malheureusement plus rien de disponible, du moins dans notre budget. Nous avons séjourné à l’Hotel Hanasarasa, à 15min en bus depuis la gare de Nakatsugawa. L’hôtel en lui même est agréable mais sa situation géographique n’est pas très pratique. Arrivés trop tard à la gare de Nakatsugawa après la randonnée (un dimanche vers 19h), nous avons dû prendre un taxi. Et le seul restaurant à proximité est celui de la piscine attenante, de qualité moyenne, avec un menu en japonais uniquement.

Comment venir à Magome et Tsumago en train?

  • Pour Magome :

Vous devez prendre un train pour Nakatsugawa. Depuis cette gare, un bus vous emmènera à Magome en 25 minutes pour 560¥ (tableau des horaires ci-dessous).

Si comme nous vous devez revenir le soir à Nakatsugawa, vous pouvez laisser vos bagages dans un casier à la gare (600¥ le grand, 400 le moyen, 300 le petit).

  • Pour Tsumago :

Vous devez prendre un train pour Nagiso. De là, un bus vous emmènera au village de Tsumago en 10 min pour 300¥.

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Durée des trajets en train

Pour consulter les horaires des trains, rendez-vous sur l’indispensable Hyperdia.

  • Le trajet Kyoto-Nakatsugawa s’effectue en 2h environ avec un changement à Nagoya.
  • Le trajet Tokyo-Nakatsugawa s’effectue en 3h30 minimum. En effet depuis Tokyo le train vous fera faire un détour par l’ouest, avec un changement à Nagoya également.

Notre étape suivante étant le mont Fuji, nous n’avons eu d’autre choix que de prendre le train vers l’est. Le trajet est très long car il contourne les montagnes : 4h20 minimum avec trois changements pour aller de Nakatsugawa à Kawaguchiko.

Le bus pour se déplacer localement

  • De Magome à Tsumago :

Un bus circule entre les deux villages en 25 min pour 600¥, plusieurs fois par jour dans les deux sens (voir tableau des horaires ci-contre).

  • De Tsumago à la gare de Nagiso

Attention : vérifiez bien les horaires, car vous risqueriez comme nous d’attendre longtemps au village : aucun bus entre 16h et 17h40 !

Sachez qu’il existe un service de transport de bagages entre les deux villages. Si vous arrivez le matin même, cela peut s’avérer pratique. Renseignez-vous à l’office du tourisme de Magome.

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Nous espérons que cette balade dans la campagne japonaise vous a plu. Nous, elle nous a enchantés. C’est un autre visage du Japon, celui que l’on peut voir dans les films historiques. Un voyage dans le temps en somme.

Et vous, pratiquez-vous la randonnée en voyage ?

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