Chartres en lumières : spectacles monumentaux et visite insolite


Quand vous préparez votre week-end à Chartres, choisissez la période de Chartres en Lumières, se déroulant d’avril à octobre.

C’est un évènement reconnu dans le monde entier. Près de six mois par an, le coeur historique de la ville s’illumine tous les soirs jusque 1h du matin. Des spectacles sons et lumières mettent en valeur le patrimoine exceptionnel de Chartres, répartis dans toute la ville. Ces projections féériques attirent des milliers de visiteurs chaque année, petits et grands.

Il est également possible de visiter la crypte de la cathédrale d’une manière plutôt insolite : accompagné d’un historien, vous parcourrez les endroits les plus secrets et profonds de la cathédrale de Chartres à la lueur d’une bougie. Cette balade contée est une expérience extraordinaire, à mi-chemin entre la visite culturelle et la pièce de théâtre. Frissons garantis !

Chartres en Lumières c’est quoi ?

De par sa durée, Chartres en Lumières est le plus grand évènement de ce type dans le monde, il existe depuis 2004. Des spectacles visuels et sonores sont projetés sur les plus beaux bâtiments du coeur historique de la ville. Il dure presque six mois par an, d’avril à octobre.

Tous les soirs à la tombée de la nuit, 24 façades sont revêtues de lumière, jusqu’à 1h du matin. Chaque scénographie dure plusieurs minutes et tourne en boucle. Ainsi il est impossible de rater une projection, il suffit de patienter quelques instants.

Les scénographes de Chartres en lumières sont pour la plupart des artistes à la renommée internationale. Le mapping vidéo est un art très pointu et les français sont particulièrement innovants dans les techniques mises en oeuvre et l’originalité des créations. Ils travaillent également pour la célèbre fête des lumières de Lyon (chaque 8 décembre), et sont sollicités dans le monde entier.

Le saviez-vous ?
Le mapping vidéo est une technique multimédia consistant à projeter de la lumière sur des structures volumineuses telles des bâtiments.

Les moyens matériels et humains mis en oeuvre durant Chartres en Lumières sont considérables. Des dizaines de projecteurs et d’enceintes ainsi que neuf personnes font en sorte que chaque soir, la ville s’illumine.

chartres en lumières

Le plan de Chartres en Lumières

Munissez-vous du plan de Chartres en Lumières pour ne rien manquer des spectacles (disponible à l’office du tourisme ou à votre hôtel).

Cliquez sur l’image pour ouvrir le plan au format pdf.

Chartres en lumières
Plan de Chartres en Lumières

Les spectacles sont nombreux à Chartres en lumières, 24 au total. Nous vous conseillons d’étaler votre visite sur deux soirées, la première pour la ville basse, et la deuxième pour le secteur de la cathédrale.

La ville basse
Chartres est bâtie sur deux niveaux. Le secteur appelé « ville basse » se trouve à droite sur le plan, longeant la rivière de l’Eure. La limite se trouve derrière la cathédrale aux jardins de l’Évêché (n°3) et au niveau de l’office du tourisme.

Les spectacles de Chartres en Lumières

Les animations lumineuses et sonores sont très variées : on y voit des spectacles historiques, certains poétiques, d’autres cinématographiques. Des bandes sons accompagnent les projections et rendent les spectacles très vivants et captivants.

Les trois façades de la cathédrales font l’objet de projections : la façade d’honneur (n°1), le portail nord (n°5), et le portail sud (n°2).

Chartres en lumières
Cathédrale de Chartres, façade d’honneur (n°1)
Chartres en lumières
Cathédrale de Chartres, portail nord (n°5)
Chartres en lumières
Cathédrale de Chartres, portail sud (n°2)

Derrière la cathédrale, le musée des Beaux-Arts est lui aussi le support de splendides fresques lumineuses.

Musée des Beaux-Arts, façade jardins de l’Évêché (n°3)
Chartres en lumières
Musée des Beaux-Arts, façade d’honneur (n°4)

En rentrant à notre hôtel, nous sommes passés devant la médiathèque, ancien hôtel des Postes.

Chartres en lumières
Médiathèque (n°22)

Nous n’avons malheureusement pas eu le temps d’admirer les 24 sites illuminés de la ville. Nous nous sommes concentrés surtout sur le secteur de la cathédrale. En ville basse, les projections reflétées sur la rivières doivent être tout aussi spectaculaires. Une prochaine fois sans doute !

Visites guidées de Chartres en lumières

Vous pouvez tout-à-fait errer comme bon vous semble au gré des spectacles. Mais si vous souhaitez mieux comprendre l’art de la scénographie et les histoires racontées, nous vous recommandons une visite guidée. Les possibilités sont nombreuses.

Visite guidée à pieds

Un guide vous fera découvrir toutes les scénographies de la ville, lors d’une promenade piétonne. Il vous expliquera qui sont les artistes, quelles sont les techniques utilisées, et traduira pour vous les illuminations. Chaque spectacle raconte une histoire, souvent liée au patrimoine de Chartres.

Visite guidée de Chartres en lumières
Plus d’information sur le site internet l’évènement
Le samedi uniquement, jusqu’au 12 octobre 2019
Durée : 2h
Tarif : 13€
Réserver la visite Chartres en Lumières

Visite guidée en petit train

Vous pouvez aussi découvrir les spectacles confortablement installé dans le petit train touristique. Ce mode de visite est idéal après une journée de visite épuisante, ou pour les familles et personnes âgées. Cela donne un bon aperçu de la magie de Chartres en Lumières, sans se fatiguer !

Chartres en lumières en petit train
Plus d’information sur le site internet du petit train de Chartres
Durée : 45min
Tarif : 7,5€

Visite guidée en canoë-kayak

Durant la saison estivale, la ville vous propose une manière très originale de découvrir Chartres en Lumières : en canoë-kayak  ! Pagayant sur l’Eure, vous découvrirez les projections de la ville basse d’un point de vue tout-à-fait unique. Le parcours de 4,5km est encadré par un professionnel.

Chartres en lumières en kayak
Plus d’infos sur le site internet du club de kayak de Chartres
Durée : 2h

Visite de la crypte à la bougie

Lors de votre séjour à Chartres, vous allez découvrir la cathédrale de jour, peut-être même visiter la tour et les combles. La crypte aussi se visite, c’est un lieu important de l’édifice. Mais que diriez vous de la parcourir de nuit, à la lueur d’une bougie ?

Le saviez-vous ?
Une crypte est un espace souterrain construit sous les églises chrétiennes. Elle prend différentes formes, et sert souvent de tombeau.

Notre guide s’appelle Gilles Fresson. Il est le coordinateur de la cathédrale, mais également historien et médiéviste. Pendant une heure, ce passionné de la cathédrale de Chartres nous raconte l’histoire de l’édifice, au travers de quelques évènements clés du passé.

Munis d’une bougie, nous entrons dans la crypte dans le silence.

Pour vous imprégner de l’ambiance, écoutez le chant de notre guide qui résonne sur les murs de la crypte.

Dans la crypte, le son résonne mais ne se prolonge pas. Pour que lors des longues processions, chacun entende, marche et prie en même temps.

Gilles Fresson, guide de la crypte

La crypte de la cathédrale de Chartres est un long couloir souterrain situé sous l’édifice. Nous marchons lentement sur ce chemin de pèlerinage et lieu de procession pour les baptêmes, encore aujourd’hui.

Notre conteur est littéralement habité par la cathédrale, son discours est captivant. On se laisse porter par le son de sa voix dans une atmosphère presque mystique, sans doute attisée par les lueurs des bougies et l’acoustique particulière des lieux.

Ces murs ont tant de choses à raconter. Ils datent du 5ème siècle, c’est l’une des toutes premières cathédrales du monde.
A mesure qu’on progresse dans la crypte, les siècles défilent. On comprend alors que nous parcourons ce chemin de pèlerinage comme le faisaient nos ancêtres il y a 1000 ans. Sept petites chapelles bordent le souterrain : on y donnait autrefois la messe en latin, aujourd’hui dans toutes les langues.

On remonte dans la cathédrale, l’orgue perché joue quelques notes.
On est invité à se mettre à la place des visiteurs de 1210 : les voutes se construisent à une hauteur folle, dans un monde ou les murs des maisons sont faits de terre séchée et de bois, et les structures les plus hautes sont les arbres.

Ni l’Egypte antique, ni le monde romain, ni la chine, ni l’islam, aucune des grandes civilisations sur Terre n’avait conçu des voutes aussi hautes.

Seuls Sainte-Sophie à Constantinople et le panthéon à Rome dépassent les 37m de hauteur, mais ce sont des coupoles.
Le record sera battu quelques années plus tard, dans la course vers les hauteurs des cathédrales de France.

Nous quittons la cathédrale par le portail d’honneur, pendant qu’une projection illumine la façade.
Il nous est difficile de vous expliquer à quel point cette visite nous a bouleversés. Le lieu, l’obscurité, les histoires, la spiritualité ambiante, font de cette balade contée une expérience hors du commun. Loin d’être religieuse, cette visite historique donne des frissons.
À faire absolument pour une découverte de la crypte et de soi-même.

Nous enchaînons avec la visite guidée de Chartres en Lumières dans le secteur de la cathédrale, pendant une petite heure supplémentaire. Notre guide parle des artistes qui font Chartres en lumières et commente en direct les spectacles. C’est beaucoup plus intéressant de les voir en comprenant tout leur sens !

Visite de la crypte à la bougie (Chartres en Lumières Privilège)
Plus d’information sur le site internet de l’évènement
Le vendredi uniquement, jusqu’au 11 octobre 2019
Tarif : 18,5€
Durée : 2h
Réserver la visite Chartres en Lumières Privilège

La fête de la lumière à Chartres

Chaque troisième samedi de septembre a lieu la fête de la lumière, à l’occasion des journées européennes du patrimoine.

En plus des spectacles habituels, de nombreuses animations et spectacles de rue sont proposés. C’est aussi l’occasion de découvrir les nouvelles créations qui seront proposées l’année suivante. Trois spectacles inédits seront présentés cette année.


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